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L’histoire mystérieuse de Tselinograd-25, devenue Stepnogorsk, cachée sous l’URSS

A 200 kilomètres d’Astana, une ancienne ville secrète sous l’URSS tente de refaire surface. 

Comment vit-on aujourd’hui à Stepnogorsk ? Novastan vous propose une traduction du photo-reportage publié sur Tengrinews.kz et réalisé par Renat Tashkinbaev et Tourar Kazangapov.

A l’époque soviétique, la ville de Stepnogorsk était secrète et n’était pas indiquée sur les cartes du Kazakhstan. Dans les documents, elle était nommée Tselinograd-25 ou Makinsk-2. Cela à cause de la présence dans ces lieux d’un complexe militaire soviétique, le centre nucléaire et biochimique de Tselinny, engagé dans le traitement du minerai d’uranium.

Depuis, de nombreuses années se sont écoulées, le Kazakhstan a fêté ses 25 ans d’indépendance, la ville de Stepnogorsk est « ouverte » depuis déjà longtemps, mais une certaine atmosphère secrète demeure ici. Par exemple, dans le musée régional, il est impossible de trouver des informations sur le développement d’armes bactériologiques, qui a pourtant été mené à un moment donné. De même, cette ville n’est accessible qu’en voiture ou bus, les trains n’y vont pas.

Inaccessible en train

Stepnogorsk se trouve à 199 km d’Astana. Les trains n’arrivent pas ici. Presque toutes les heures, des bus partent de la capitale Astana et relient Stepnogorsk en trois heures (un billet coûte 2000 tengués, soit 5 euros).

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Comme dans d’autres villes du Kazakhstan, il est encore possible de voir des souvenirs de l’époque soviétique. Stepnogorsk a simplement une gare routière.  Le bâtiment est bien entretenu, petit et compact.

Stepnogorsk Kazakhstan URSS Monument Stepnogorsk Kazakhstan Gare routière

Il est possible d’utiliser le wi-fi dans la salle d’attente. Dans un petit bâtiment attenant se trouve un autre service gratuit, les taxis. Pour les prix ici, tout est simple, toutes les destinations ont le même : 300 tengués (0,80 euros).

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Les services municipaux mobilisés

Ce transport des forces de l’ordre, les journalistes l’ont remarqué près de la mairie de la ville. Ici sont rassemblés la police et les autres services de la ville.

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Ce jour-là, le chef de la région (l’oblast) d’Aqmola a assisté à une visite de travail à Stepnogorsk. Un peu plus tard, il est venu inspecter les équipements et parler avec les membres des services de l’ordre, des secours et d’autres services de la ville.

Stepnogorsk Kazakhstan Pompiers Visite

8 districts

Avant de revenir à la mairie, les journalistes de Tengrinews se sont promenés dans les principales rues de la ville. L’un des traits distinctifs de Stepnogorsk est que les adresses sont composées du numéro de la maison et du numéro de district. Les districts se trouvent côte à côte et sont séparés par une route.

Il y a en tout 8 districts. Mais il faut noter que le district numéro 8 n’existe pas, il y a un numéro 7 et un numéro 9. Les autorités locales veulent y remédier. Elles ont déjà réalisé le plan détaillé du huitième district, où seront construites sept maisons. Depuis l’époque soviétique et jusqu’à aujourd’hui aucune nouvelle maison n’a été construite.

Lada Stepnogorsk Kazakhstan Stepnogorsk Kazakhstan I Love Bâtiment

Les premiers immeubles construits depuis la fin de l’URSS

Pendant cette période, le nombre de personnes en attente d’un logement a atteint 1500 personnes. Néanmoins, des maisons sont restaurées. Dans les années 1990, après l’explosion d’une conduite de gaz, le bâtiment ci-dessus était pratiquement en ruines. Des années se sont écoulées, et voilà qu’il y a peu, la maison a été complètement refaite et mise à disposition de personnes sur liste d’attente.

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Les clés ont été remises aux nouveaux habitants, comme d’habitude dans une ambiance festive. L’année prochaine, on prévoit de refaire encore une maison abandonnée, et dans le futur, de construire des appartements ex nihilo.

Clé Appartement Kazakhstan Stepnogorsk

Un quotidien encore très industriel

Mais revenons aux rues de Stepnogorsk. Comme dans d’autres villes d’Asie centrale et plus globalement d’ex-Union soviétique, on remarque des personnes vendant des cornichons et d’autres préparations faites maison.

Stepnogorsk Kazakhstan Cornichons Laine Chaussette Commerce

Cependant, le commerce de rue n’est pas très répandu. Ainsi, une grande partie des habitants travaille dans des usines en périphérie de la ville. Ici se trouvent le complexe chimique et minier de Stepnogorsk, l’entreprise « Kazakhltyn », l’usine de roulements à billes de Stepnogorsk, et d’autres. Ces usines sont accessibles par elektrichka, un train électrique, appelé « Motanja » par les habitants.

Lire aussi sur Novastan : La « Motanja », l’attraction principale de Stepnogorsk

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La mystérieuse usine du « Progrès »

Dans la liste des trains locaux (les lignes nationales ne relient pas la ville) se trouve la station « Progrès », une usine soviétique qui abritait le centre industriel et de recherche scientifique de Stepnogorsk, où étaient développées et produites des armes bactériologiques.

Aucun train ne s’arrête à cette station. Mais les habitants n’y voient rien de mystérieux. Ils disent que les employés des usines qui se trouvent à la place de l’ancienne usine « Progrès », qui produisent des engrais et de l’alcool, y vont en bus. Il est possible de trouver des informations sur l’usine « Progrès » dans le musée de la ville.

Musée Stepnogorsk Kazakhstan Progrès Usine

« Notre célèbre usine « Progrès » produisait de l’alimentation animale, mais également des shampoings, du vinaigre, des lotions. Tout cela, nous le produisions dans l’usine », raconte la conservatrice du fonds du musée, Nadejda Lystsova.

« En général, nous ne parlons pas de ça »

A la question d’où chercher sur les armes bactériologiques, Nadejda Lystsova hausse les épaules: « En général, nous ne parlons pas de cela, de cette production, et nous n’avons rien sur cela. Nous savons que c’était sous terre, que pour aller là-bas, il y avait des prérequis. C’est tout ce que nous savons ».

Nadejda Lystsova Stepnogorsk Kazakhstan Musée Stepnogorsk Kazakhstan Drapeaux Lenine

A partir de sources ouvertes, il a été établi que dans les laboratoires secrets du centre industriel et de recherche scientifique de Stepnogorsk a été mise en place la production de la bacille du charbon (bacillus anthracis), une arme bactériologique, et d’autres échantillons, par exemple une variante militaire du virus Marburg.

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De ces mêmes sources, il est également connu que la « neutralisation » de cette usine a été effectuée avec le soutien des Etats-Unis. « Les scientifiques sont arrivés, ils ont tout coupés là-bas, dans des caves à 90 mètres sous le sol, c’était une ville entière souterraine. Ensuite, tout a été sorti, puis inondé », raconte Victor, un habitant de la ville.

Stepnogorsk Kazakhstan Place Statue

« C’est une ville minière, une ville sèche », affirme le maire

Revenons à la mairie et au maire de Stepnogorsk, Anouar Koumpekeev. Ce jeune et mobile fonctionnaire a facilement accepté de répondre à quelques-unes des questions de Tengrinews, y compris celles sur l’histoire de la fabrication d’armes bactériologiques dans cette ville.

Stepnogorsk Kazakhstan Mairie Place

« Grâce au programme international entre les Etats-Unis et le Kazakhstan, tout a été démantelé et transformé pour le régime civil. Maintenant y fonctionnent des entreprises privées et quasi-publiques. Il y a RGP « Le centre national bactériologique de la République kazakhe », qui s’occupe de recherches agricoles, en médecine vétérinaire et en biotechnologies », affirme le maire.

Anouar Koumpekeev Kazakhstan Maire Stepnogorsk

Anouar Koumpekeev a 32 ans. Il a étudié à Moscou et a également reçu un diplôme de master de l’Université de Bredford en Grande-Bretagne. Après avoir occupé plusieurs fonctions à Astana, il est arrivé à Stepnogorsk en 2012 au poste d’adjoint du maire. Il est devenu maire en 2015.

« Cette ville, c’est une ville minière, sèche. Il y a un bon proverbe pour la qualifier : « Le tout-puissant nous a donné deux oreilles et une bouche, pour que nous écoutions plus que nous ne parlions ». Voici cette ville, elle se comprend plus par l’action que par les mots », affirme Anouar Koumpekeev.

Anouar Koumpekeev Kazakhstan Maire Stepnogorsk

Le problème du logement en passe d’être résolu

« Le réseau routier a été refait entre 90 et 100%. Environ 3 milliards de tengués (presque 8 millions d’euros, ndlr) ont été consacrés à la rénovation des routes » affirme le maire. D’après lui, la ville faisait face à deux problèmes principaux : le manque de jardin d’enfants et le manque d’hébergement. La première question a été résolue, dit-il. Reste la fourniture de logements aux habitants.

Lire aussi sur Novastan : D’Astana à Almaty : l’autoroute des ruines soviétiques

« Le problème de la priorité au logement, nous sommes en train de le résoudre. Même si nous n’avancions pas à pas de géant, nous avons déjà progressé », estime-t-il. D’après lui, la population a arrêté de baisser. Plus personne ne quitte la ville et on observe une croissance naturelle de la population.

Stepnogorsk Kazakhstan Pigeon

A la recherche d’un avenir

A côté des commerces et épiceries habituels, on remarque à Stepnogorsk des objets insolites. On peut remarquer dans la rue des bibliothèques. Elles sont ouvertes et profitent à tout le monde. Elles rencontrent une grande popularité auprès de la population locale. Les habitants de Stepnogorsk amènent ici des livres, qui sont empruntés par d’autres.

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Malgré son passé encombrant, Stepnogorsk veut croire à un avenir plus ouvert. Avec la construction de nouveaux logements et sa proximité d’Astana, l’ancienne ville mono-industrielle veut se donner les moyens d’avancer.

Traduit du russe par Léa André

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Stepnogorsk tente de se reconstruire une vie après avoir passé des décennies dans le secret.
Tourar Kazangapov / Tengriews
Une vue de la campagne autour de Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
3 heures de bus sont nécessaires pour se rendre d’Astana à Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Stepnogorsk ne peut échapper à son passé soviétique.
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La gare routière de Stepnogorsk.
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Une avenue de Stepnogorsk.
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Un blindé à Stepnogorsk.
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La police de Stepnogorsk semble avoir investit dans ses véhicules.
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Une visite du chef de la région.
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Une Lada soviétique.
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Le phénomène du « I love » n’a pas épargné Stepnogorsk.
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Des immeubles de construction soviétique à Stepnogorsk.
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Les nouveaux immeubles de Stepnogorsk.
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Une clé officiellement remise pour un appartement.
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Des chaussettes en laine coûtent 1500 tengués (4 euros). 
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Une zone industrielle de Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Le train revêt une attraction particulière pour les habitants de Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Le musée de Stepnogorsk donne quelques maigres informations sur les armes fabriquées du temps de Tselinograd-25.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Nadejda Lystsova est la conservatrice du musée de Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Des drapeaux soviétiques dans le musée.
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Une place de Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
La vue de Stepnogorsk depuis la mairie.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Anouar Koumpekeev est maire depuis 2015.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Anouar Koumpekeev a enclenché des travaux de construction de logements à Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
De la vie sur une place de Stepnogorsk.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
La bibliothèque participative de Stepnogorsk connaît un succès conséquent.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
Des lecteurs déposent et retirent des livres.
Tourar Kazangapov / Tengrinews
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