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Kirghizstan : la direction de la mine d’or de Solton-Sary arrêtée pour vol

Le directeur de la mine de Solton-Sary a été arrêté pour vol d’or et corruption. De quoi potentiellement mettre fin à l’exploitation de cette mine d’or par la société chinoise Zhong Ji Mining Company, qui fait depuis plusieurs années l’objet de conflits avec les habitants des environs.

Le directeur de la mine d’or de Solton-Sary dans la région de Naryn, dans le centre du Kirghizstan, a été arrêté pour vol systématique d’or le 27 décembre 2019. Selon le service de presse du ministère de l’Intérieur kirghiz, relayé par le média kirghiz Kaktus le 8 janvier dernier, l’arrestation a eu lieu dans le village d’Ottuk. Lors de l’inspection d’une Mercedes Sprinter, 35 sacs de produits industriels aurifères pesant environ 1 tonne et demie ont été trouvés. Le coût estimé de cet or sur le marché noir est d’environ 4 millions de soms (516 000 euros).

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Ce système découvert par les forces de l’ordre kirghizes serait bien huilé. Le minerai contenant de l’or a été systématiquement exporté de l’usine de récupération d’or, qui a ensuite été vendu dans les régions de Naryn et de Tchouï, cette dernière incluant Bichkek, la capitale.

18 personnes arrêtées

Soupçonnés de corruption, le chef de la mine, le directeur de l’usine de récupération d’or et plusieurs autres employés de la mine, 18 au total, ont été arrêtés. Ils sont placés dans le centre de détention provisoire du GKNB.

Lire aussi sur Novastan : La fermeture de la mine de Solton-Sary demandée par la population locale

La société sino-kirghize Zhong Ji Mining Company développe le gisement de minerai d’or Solton-Sary, situé dans la région de Naryn, depuis 2009. Une licence d’exploitation d’or sur le site de Buchuk a été délivrée jusqu’en 2033.

Un conflit de longue durée autour de la mine

Ces arrestations interviennent dans un contexte tendu pour la mine chinoise. Le 5 août 2019, environ 600 à 700 résidents locaux se sont rendus à une manifestation près du champ de Solton-Sary, exigeant que la société chinoise cesse de travailler. Le mécontentement a dégénéré en conflit, faisant 47 blessés parmi les citoyens chinois et un parmi les manifestants.

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Le conflit le plus important a eu lieu en 2011, quand les habitants se sont rassemblés sur le site et ont demandé que l’exploitation minière soit développée par les résidents locaux. Six personnes avaient été blessées dans la confrontation. Selon le média kirghiz Kloop, en mai et en décembre 2018, environ 100 habitants du village d’Emgekchil avaient organisé une réunion au cours de laquelle ils avaient demandé l’annulation de la licence de la compagnie chinoise pour la section Buchuk. Ils avaient déjà invoqué la pollution aquatique. Le 7 août, le gouvernement kirghiz a annoncé qu’il avait temporairement suspendu une société minière.

Plus largement, l’annonce de l’arrestation des dirigeants de la société pour vol et corruption pourrait mettre fin à l’exploitation de la mine par cette société sur le long terme.

La rédaction

*Edition 15/01/2020 : une précédente version de cette article mentionnait 1,5 kilogramme d’or au lieu d’1,5 tonne. Cela a été corrigé.

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Le directeur de la mine de Solton Sary et 17 de ses employés ont été arrêtés pour vol d’or et corruption.
istara / Wikimedia Commons
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