Age of Empires II Definitive Edition Tamerlan Timur Jeu vidéo Campagne Histoire Asie centrale

L’Asie centrale, grande nouveauté d’Age of Empires II : Definitive Edition

20 ans après Age of Empires II, Microsoft a dévoilé le 14 novembre dernier la version « définitive » de l’un des jeux de stratégie les plus emblématiques. Parmi les nouveauté : une campagne sur l’histoire de Tamerlan. De quoi donner envie aux gamers de découvrir l’Asie centrale. 

Depuis août 2017 et sa première annonce officielle, les fans du monde entier l’attendaient. La toute dernière version d’Age of Empires II, intitulée « Age of Empires II : Definitive Edition », a été lancée le 14 novembre dernier. 20 ans après sa première sortie, le jeu de stratégie sur PC en profite pour revoir de fond en comble ses graphismes, proposer directement une version jouable sur console et ajouter trois civilisations.

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Parmi ces dernières, on trouve les Tatars, peuple emblématique de l’Asie centrale. Plus particulièrement, Xbox Game Studios a dévoilé une campagne solo entièrement consacrée à la vie de Tamerlan, ou Timur (1336-1405). La campagne aborde plus particulièrement l’accession de Timur au pouvoir, en 1369, pour continuer sur ses conquêtes. Né à Samarcande, dans l’actuel Ouzbékistan, Timur va constituer un empire allant de l’est de la Syrie au sud du Kazakhstan jusqu’au nord de l’Inde.

Une campagne de conquête autour de Tamerlan

Fin tacticien et chef militaire brutal, Timur ira jusqu’en Russie pour pourchasser son ancien vassal Tokhtamych, qui a tenté de le trahir, conquérant Moscou en 1382. Il s’opposera également au sultan ottoman Bayezid Ier, allant jusqu’à le battre à Ankara en 1402. Celui qui se faisait appeler « amir al-kabir » (grand prince) finira par être emporté par la peste en 1405 alors qu’il tentait de conquérir la Chine. Sa dynastie, les Timourides, régnera dans la région jusqu’en 1507. 

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La campagne d’Age of Empires II se concentre essentiellement sur les conquêtes militaires d’un des personnages les plus emblématiques d’Asie centrale. Le jeu fait prendre conscience de l’étendue de l’empire de Tamerlan, ainsi que de la variété de ses ennemis. Pour autant, il ne mentionne que brièvement l’apport considérable du souverain sur les arts et le commerce au sein de son empire. Contacté par Novastan pour plus de détails, Xbox Game Studios n’a pas souhaité nous répondre.

Trois campagnes pour les « derniers Khans »

La campagne sur Timur fait partie des nouveautés d’Age of Empires II : Definitive Edition en étant inclue dans une sous-catégorie intitulée « Les derniers Khans ». Le titre, originaire d’Asie centrale, est utilisé pour parler des Bulgares et des Coumans, peuples présentés comme étant très proches du cheval, voire quasi-nomades pour les Coumans.

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Interrogé par PC Gamer, Bert Beeckman, le designer principal de ces trois campagnes, a estimé que ces histoires étaient « plutôt inconnues comparées à celles de William Wallace ou Jeanne d’Arc ». Ces deux personnages figuraient dans la première version du jeu, sortie en 1999. Bert Beeckman a également affirmé que ces trois campagnes avaient nécessité plus de travail, notamment autour de récits et sources historiques.

L’e-sport se développe en Asie centrale

La sortie de ce jeu intervient alors que l’e-sport (prononcez i-sport), la pratique du jeu vidéo au niveau professionnel, se développe en Asie centrale. Le Kazakhstan est le pays centrasiatique le plus représenté, avec plusieurs tournois chaque année, notamment sur des jeux comme Counter Strike. L’e-sport est légalisé dans le pays depuis 2018 autour d’une Fédération, ce qui permet à certains Kazakhs de défier les meilleurs joueurs du monde, comme en septembre dernier où le Kazakh Dauren « AdreN » Kystaubayev a permis à son équipe de se hisser en finale. D’autres pays centrasiatiques comme le Kirghizstan, l’Ouzbékistan ou le Turkménistan s’y sont également mis. Ce dernier a notamment organisé une épreuve de e-sport pour la première fois lors des Jeux asiatiques en salle en 2017.

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Avec ces campagnes liées de près ou de loin à l’Asie centrale, les gamers de tous horizons pourraient avoir envie de découvrir la région, ou à l’inverse pour les Centrasiatiques de se lancer dans l’e-sport.

Vers un quatrième volet pour Age of Empires

Cette dernière version d’Age of Empires II est une manière de boucler la boucle pour Microsoft. Le géant américain, qui a racheté en 2001 Ensemble Studios, les créateurs d’Age of Empires I (1997) et II (1999), a poursuivi la franchise avec un troisième opus (2005) avant de lancer une version haute définition d’Age of Empires II en 2013 puis la version « définitive » du premier volet en 2018.

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Plus largement, cette sortie fera patienter les fans avant le lancement du très attendu Age of Empires IV, dont plusieurs images ont été dévoilées le jour même du lancement d’Age of Empires II : Definitive Edition. Le quatrième volet devrait être disponible en 2020 ou 2021.

Etienne Combier
Rédacteur en chef de Novastan

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La campagne suit plus précisément les conquêtes de Tamerlan.
Capture d'écran Novastan
Six épisodes sont à prévoir pour les joueurs.
Capture d'écran Novastan
La dernière version d’Age of Empires inclut une campagne sur Tamerlan.
Capture d'écran Novastan
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