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Le Turkménistan a célébré en grande pompe la seconde journée mondiale de la bicyclette

Le Turkménistan a célébré la seconde journée mondiale de la bicyclette avec la même énergie qu’en 2018. Cet évènement annuel, mis en place par une résolution de l’ONU à l’initiative du pays le plus isolé d’Asie centrale, s’inscrit dans le cadre d’une stratégie turkmène de soft power centrée sur le sport.

Des vélos, encore des vélos. Le 3 juin dernier, le Turkménistan a célébré avec faste la journée mondiale de la bicyclette. Les communiqués officiels de l’agence turkmène TDH se targuent du succès d’une journée portée par les principes de l’esprit sportif, de la santé physique et mentale, de l’écologie, et même de la paix et de la solidarité mondiales. L’évènement est placé sous le signe de la devise « Turkménistan, patrie de la prospérité ».

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Tout comme l’année dernière, la journée du 3 juin a donné lieu à une grande balade dans la capitale Achgabat, parcourant notamment le « chemin de la santé » (Saglyk ýoly) aux pieds de la chaîne de Kopet-Dag. Les plus hauts dignitaires de l’État se sont joints à une large partie des citoyens de la capitale, tous munis de vélos. Les membres des organisations internationales et les diplomates étrangers ont également participé aux célébrations.

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Dans son discours matinal d’ouverture, le président turkmène Gourbangouly Berdimouhamedov a rappelé que cet évènement avait été crée par une résolution de l’Assemblée générale des Nations unies, initiée par une proposition du Turkménistan et adoptée à l’unanimité le 12 avril 2018.

Une opération de séduction

Reprenant un schéma mis en place au cours de la première édition, la seconde journée mondiale de la bicyclette a établi un nouveau record international, certifié par le Guinness World Records : la plus longue parade à vélo, rassemblant 2019 cyclistes en une seule file, les uns derrière les autres. Un record similaire a été établi l’année dernière avec le plus grand entraînement de vélo, qui a réuni 3 246 personnes dans un stade. Le pays a visiblement mis en place une tradition.

L’Union cycliste internationale (UCI) a été très impliquée dans les évènements de ce 3 juin. Son président David Lappartient s’est longuement entretenu avec Gourbangouly Berdimouhamedov, en le félicitant pour ses efforts de promotion de la pratique du cyclisme. À l’issue de cet entretien, le président turkmène s’est vu remettre personnellement un « certificat de reconnaissance » de la part de l’UCI ainsi que la charge officielle de l’organisation des Championnats du monde de cyclisme sur piste de 2021.

Certificats Attestation Record Président Turkmène UCI

La journée mondiale de la bicyclette s’est également révélée être un véritable outil diplomatique, puisque les évènements qui se déroulés à Achgabat se sont déclinés dans le monde entier par l’intermédiaire privilégié des ambassades turkmènes. Le média officiel Orient.tm a mis en avant plusieurs de ces célébrations parallèles en Géorgie, en Arménie, en Biélorussie et en Allemagne.

Le maillon d’une vaste stratégie de communication

Communément considéré comme l’un des pays les plus fermés au monde, juste derrière la Corée du Nord, le Turkménistan s’appuie sur le sport pour rayonner à l’étranger, et acquérir une stature mondiale. L’investissement du gouvernement dans ce pan du soft power a culminé en 2017 avec l’organisation des Jeux asiatiques en salle, le plus grand évènement international organisé au Turkménistan depuis son indépendance en 1991. Ces Jeux ont d’ailleurs nécessité la construction d’une grande « cité olympique », qui accueille depuis l’essentiel des évènements sportifs du pays.

Gourbangouly Berdymoukhamedov vélo

Le cyclisme est devenu l’un des axes fondamentaux de cette stratégie à partir de 2013. A l’occasion d’une journée nationale du vélo fixée au 1er septembre, le président a ordonné à tous ses citoyens d’acquérir une bicyclette. À cette occasion, le gouvernement a vanté les valeurs de bien-être individuel et de respect de l’environnement qui sont associées à la pratique de ce sport. Les journées sans voiture se sont d’ailleurs multipliées à partir de cette période, notamment dans la capitale Achgabat.

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Cependant, les observateurs critiques y ont également vu l’expression du culte de la personnalité pratiqué par le président turkmène. Le média d’opposition Chronicles of Turkmenistan a ainsi relevé que les multiples images officielles de Gourbangouly Berdimouhamedov sur sa bicyclette ne sont apparues qu’à la suite de sa chute spectaculaire à cheval, lors d’une course organisée le 28 avril 2013. La « politique du vélo » s’est donc ajoutée à une « politique du cheval ».

Magomed Beltouev
Rédacteur pour Novastan

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La parade à vélo d’Achgabat, lors de la seconde journée mondiale de la bicyclette, a fixé un record international en réunissant 2019 cyclistes en une seule file.
TDH
Le président Gourbangouly Berdimouhamedov a exposé l’attestation du Guinness World Records et les deux certificats de l’UCI.
TDH
Gourbangouly Berdimouhamedov à vélo au cours de la première journée mondiale de la bicyclette, en juin 2018.
TDH
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